Inleiding

We waren al een paar jaar gastgezin voor Engelse oorlogsveteranen toen ik voor het eerst hoorde over een groot militair vliegveld bij Malden. Het had me hoogst verbaast. Ik had al de nodige Market-Garden veteranen gesproken maar nog nooit had iemand me ook maar iets verteld over een groot militair vliegveld waarvandaan meer dan 100 geallieerde gevechtsvliegtuigen waren opgestegen. Ook in de boeken over de oorlog rond Nijmegen was ik nog nooit een plaatje tegengekomen van opstijgende straaljagers of van geparkeerde vliegtuigen. Om mijn verbeelding te prikkelen had ik te horen gekregen dat de start- en landingsbaan wel bijna 1500 meter lang geweest was en opgebouwd was uit meer dan 50.000 geperforeerde staalplaten. Het klonk allemaal nogal ongeloofwaardig en ik nam me voor om een en ander verder uit te zoeken. Het zou een lange zoektocht worden.Eind september 1944 liep operatie Market-Garden ten einde. Het plan om snel een einde aan de oorlog in Europa te maken had gefaald, dit ondanks de grote inspanningen en de heldhaftigheid van de betrokken geallieerde legers, die een saillant in de Duitse verdedigingslijn achterlieten geconcentreerd rond Nijmegen. Twee redenen voor het falen bleken: onvoldoende Flak (Duits luchtafweergeschut) uitschakeling gedurende de eerste parachutisten landingen en het ontbreken van luchtmacht ondersteuning van het 2e TAF gedurende de hevige strijd die volgde. Met het beëindigen van het Duitse Ardennen offensief in januari 1945 kon er een hernieuwd plan gemaakt worden om de Rijn over te steken. Het totale plan kreeg de codenaam ‘Plunder’, het luchtmacht gedeelte ‘Varsity’. Naar aanleiding van het falen van operatie Market-Garden werd er besloten om voorafgaande aan de Rijn oversteek een landingsstrook in de buurt van Nijmegen te maken, speciaal om te voorzien in een basis voor de Typhoon en Tempest squadrons van het 2e TAF, die uitverkoren waren om de Flak uit te schakelen tijdens operatie Varsity. In een later stadium zouden ze worden vergezeld van een afdeling Gloster Meteoor straaljagers van het 616e squadron, die vanaf B91 voor het eerst optraden op het vasteland. Een geschikt gebied werd uitgekozen in de buurt van Nijmegen en in 17 dagen tijd hadden de Airfield Construction Units van de RAF een nieuwe vliegstrip aangelegd die bekend staat onder de naam B91, Kluis bij Nijmegen (B = Brits). De informatie op deze website is gebaseerd op de Operational Record Books van de squadrons die gelegerd waren op B91, op gegevens uit Britse archieven zoals die afkomstig van het Royal Air Force Museum in Hendon bij Londen en op de persoonlijke bijdragen van oorlogsveteranen en de plaatselijke bevolking.

Heeft U na uw bezoek aan deze website nog vragen of heeft U aanvullende informatie over Airstrip B91 ga dan naar mijn contact pagina.